Afinal de contas, patentes promovem ou reprimem a inovação?

Esses europeus são contra patentes da indústria de softwares!

“Under the influence of the patent system and big industry lobbyists, the European Union is on the verge of making a huge mistake: to pass a law that would legalize software patents.

If that happens, you will pay dearly. Europe’s software industry will fall victim to unscrupulous extortioners. A cartel of large corporations will crush smaller competitors. Consequently, we will all pay more money for less good and less secure software. You personally, your household, your company, your government, all of us. You’ll know when you get the bill. When someone breaks into your computer, reads your E-mails, and steals the password of your bank account. When your computer crashes every day. When spam doesn’t stop. When prices go up and companies shut down. When people lose their jobs.”

O que eles descrevem acima é o efeito de um monopólio. Certamente, o dono da patente possui um monopólio sobre sua descoberta por um período de tempo. Será que ele perde incentivos para continuar inovando e aperfeiçoando seu produto?

Minha opinião é que sim, caso estejamos falando de um software que gere externalidades de rede. Se não tiver externalidade de rede, acho que sempre existirá um outro software, com código diferente, que cumpra a mesma função. Você compra o melhor e a competição gera incentivos para que o produtor melhore o produto.

Então, dá para visualizar dois tipos de incentivo e desincentivo à inovação:

1) Incentivo de investir em pesquisa para obter a patente e lucrar em cima disso.

2) Desincentivo de investir depois de conseguir a patente, já que existe o monopólio sob o produto.

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